Packinglist for Au Pairs

Nu är det många au pairer som ska iväg och då är det dags att börja tänka på vad man ska packa. 
Jag gjorde ju största misstaget man kan göra. Jag började packa dagen innan jag skulle åka. Lär från mina misstag! Börja planera - skriv en lista och prov-packa någon dag innan så ni slipper stå där kvällen innan med en stor klump i magen. 
Kolla också noga i beskrivningarna du har fått från din organisation gällande packningen. 

Här kommer lite riktlinjer! 



Handbagage
Du får ha en carry-on bag och en personal item (handväska, ryggsäck eller liknande). 
 
- Pass/Visum
- En lapp med värdfamiljens namn, adress och telefonnummer
- Adress till hotellet
- En papperskopia på de internationella reseinstruktionerna
- DS-2019 Form
- SEVIS kvitto
- Pre-Depature Project
- Fligh Itinerary
- Försäkringskort
- Internationellt körkort
- Kopior på alla värdehndlingar så som pass, visum och körkort
The immigration letter
- Adapter
- Plånbok med bankkort, körkort och minst $250 i kontanter
- Telefon (+laddare och hörlurar)
- Mediciner (allergi, ipren, nässpray osv.)
- *Tandborste + tandkräm (ej över 100ml)
- *Småförpackningar (ej över 100ml) av shampoo, balsam och tvål 
- *Deo + parfym
- *Smink
- Hårborste
- Elektronik, ex. dator + kamera (även laddare!)
- Ombyten för de första dagarna på trainingschool + pyjamas
- Solglasögon (eventuellt glasögon/linser)
- Sysselsättning för flygresan, ex. en bok och hörlurar
- Nack-kudde
 
Bagage

När det gäller kläder är det svårt att ge riktliner vad man ska packa. USA har olika klimat beroende på vart man bort och folk gillar att klä sig olika. Jag vet att au pairer har "två garderober". När du tar hand om barn vill du ha oömtåliga och bekväma kläder. Medan du på din lediga tid vill ha andra kläder.
Här är lite guidelinjer angående kläder:
 
- Underkläder
- Strumpor
- Byxor - mjukisbyxor, tights, jeans, shorts, kjol
- Toppar - några festligare, t-shirts, klänningar 
- Munkjackor/koftor
- Träningskläder
- Pyjamaser
- Badkläder
- Jacka + regnjacka
- Skor (jag hade ett par springskor, sandaler, ballerina och converse)
- Smycken
- Mössa, vantar, halsduk
- Tofflor
 
 
- Presenter till värdfamiljen
- Plattång ev. andra elektriska redskap (kolla vad familjen redan har eller om du kan köpa. Jag fick till exempel en hårfön)
- Recept hemifrån + decilitermått
- Foton på familj och vänner
- Svensk godis (BUNKRA! Nä men skämt å sido. Ta i alla fall lite mumma så ni har första tiden)
- Nagelsax + nagelfil
- Toffsar + hårnålar
- Sminkborttagning
- Rakhyvel
- Pincett
- Body Lotion
- Solkräm
- Halstabletter 
- Skavsårsplåster + vanliga
- Kvinnoprodukter
- Duschgrejer (behöver bara räcka för första veckan eftersom ni kan köpa nya väl i er nya stad), schampoo, balsam och tvål
 
*Om du åker med STS/AupairCare kommer du bara få ha en väska i hotellrummet därför är det bra att packa allt i ditt handbagage. Du kan packa necessär och duschgrejer i din resväska och när du kommer till hotellet tar du ut dem och lägger över i ditt handbagage. Hotellet har även duschgrejer på rummet men ta det säkra före det osäkra och packa dina egna. 


Under de första dagarna på träningslägret behöver man endast ha tillgång till sina viktiga papper (framför allt projektet!), nessesär, ombyten och plånbok. Ni kommer inte ha tillgång till att köpa en massa saker och för er som ska flyga vidare är det nog skönt att inte köpa på sig mer saker. De första dagarna kommer pengarna gå åt till mat och kanske någon liten souverni från New York City.
När ni väl kommer till värdfamiljen kan det vara bra att ta en runda till affären första veckan för att köpa nödvändigheter (så som schampoo, balsam och tvål). 
Jag vet att man vill packa ner heeeela sitt liv när man ska åka. Men tänk på att man köper mycket väl i USA. Framför allt kläder och skor. Packa hellre för lite än för mycket. Ni kommer få enklare att ta med er alla saker hem då och ni har en väldigt bra anledning att gå ut för att shoppa ;) 
Känner ni någon au pair som bor eller har bott i samma delstat som ni ska bo i, kanske till och med familjens nuvarande au pair, fråga om hjälp! Vad finns redan i huset som jag inte behöver ha med mig? Vad hade du med dig? Vad har du på dig när du jobbar? Vad har du saknat från Sverige och önskar att du hade tagit med dig? Va inte blyga att fråga! 


Bilder från We♥️It
 

Why did I become an au pair?

Efter min lilla utmaning har jag fått lite rubriker att blogga om.
De flesta vill höra mer om mitt liv som au pair. Jag tänkte börja med att berätta varför jag ville bli au pair. Senare tänkte jag ta upp hur man går till väga för att bli en au pair, frågor att ställa i en intervju med familjen, hur duktig man måste vara på engelska, en packlista för au pairer, saker jag inte visste innan jag blev en au pair och det bästa samt det sämsta med att vara au pair.
 
Om det är något mer ni vill läsa om är det bara att lämna en kommentar. Jag har en kategori som heter "För blivande au pairer" där jag samlar alla inlägg. Där hittar ni just nu inlägg om förberedelsekursen, hur man hanterar hemlängtan, hur det är att köra i USA, hur det fungerar på den amerikanska ambassaden och om steget att flytta hemifrån.
 

 
 
Något jag alltid har uppskattat otroligt mycket är hur mina föräldrar har tagit med mig utomlands. De har alltid uppmuntrat mig till att utforska, upptäcka och uppleva. 
När jag gick i åttan på högstadiet fick jag åka till England på ett utbytesprogram. Detta fick upp ögonen på mig och efter utbytet jag ville direkt åka iväg på en språkresa. Dessvärre kostade språkresorna mycket mer pengar än jag hade på den tiden och därför blev en språkresa inte av. 
 
På planet till England för första gången 
 
Jag fortsatte drömma om ett litet äventyr och redan innan jag började gymnasiet funderade jag på vad jag kunde göra efter jag hade tagit studenten. Jag visste att jag ville ut på ett äventyr men av någon anledning var skola/studera det enda alternativet jag såg efter studenten. Jag halkade återigen in på STS's hemsida för att kolla på alternativ för att plugga utomlands. Mitt i allt stod det "Au Pair". Jag hade ingen aning om vad det var men jag klickade in på det och läste på. Jag ville förbättra min engelska, bo utomlands, resa och jag älskar barn - detta var mitt äventyr! 
 
Jag vid Big Ben, London
 
Vid STS kan man bli au pair i USA, Nya Zealand, Frankrike och England. Jag började drömma om ett liv i England. Jag kunde få flytta till landet jag hade blivit kär i. Efter att ha varit i England tre gånger och bott i en familj så jag hade en bra inblick över hur det skulle bli att bo där. Jag fortsatte kämpa i gymnasiet med min dröm om att få flytta till England. 
 
Men jag är au pair i USA nu och inte i England, vad hände?
 
När jag gick i tvåan på gymnasiet tog jag med mig mamma till Stockholm för att gå på ett informationsmöte som STS höll i. Det var under detta möte som jag fick upp ögonen för andra länder. Helt plötsigt fanns det andra platser och äventyr som lockade.
 
För att summera valde jag till slut att åka till USA. Varför? Först och främst kändes det som om jag skulle göra ett äventyr, varför inte göra det helhjärtat och prova något nytt? För det andra är au pair systemet mycket större här eftersom USA är mer beroende av någon som tar hand om deras barn. Du har en kontaktperson i Sverige, en kontaktperson i USA och en hel grupp med au pairer som du träffar på arrangerade möten. Du får även betald semester, college-bidrag och förberedelsekurs. Jag känner också att det finns fler resor att göra här, mer att upptäcka och många olika familjer att välja på. 
 
Nu i efterhand är jag jättenöjd med mitt beslut. Det krävdes att jag tog en riktigt stor risk och klev utanför min comfort-zone för att bli au pair men oj vad mycket det har givit mig! Jag är också otroligt glad över att jag tog beslutet att åka till USA istället för England.
 
Jag i Central Park, New York

How to deal with homesickness

Jag kanske är helt fel person för att skriva detta inlägg med tanke på att jag inte har upplevt någon hemlängtan. Men eftersom frågor angående hemlängtan är de vanligaste frågorna jag får, från personer som funderar på att bli au pairer, tänkte jag skriva ett inlägg om detta. Jag skrev tidigare om de olika stadiumerna i en kulturchock (ni hittar inlägget HÄR) och vanligast är att få hemlängtan i fas två och även lite i fas tre. 
 
Hemlängtan är inget som skambeläggs utan det pratas öppet om det. Innan du åker iväg kommer orginisationen be dig läsa på lite om hemlängtan, så som att alla går igenom det, hur du kan prata om det och varför det kan uppstå. Det är lätt att känna sig ensam men du kommer alltid ha au pairer runt omkring dig som förstår dina känslor, nära och kära hemma som är beredd på att stötta dig och även din kontaktperson här i USA. Du är aldig ensam och det är aldig fel att känna hemlängtan. 
 
Bra att komma ihåg är att hemlängtan är olika för alla. Vissa känner det varje dag, vissa känner det aldrig och för vissa kommer det och går. Det finns ingen modell för "gör så här om du får hemlängtan" eftersom alla behöver olika saker för att ta sig igenom denna period. Jag tror det viktigaste är att förbereda sig på att denna situation, att få hemlängtan, kommer uppstå och att man då måste vara beredd på att hantera den. Det kan vara smart att tänka efter, lära känna sig själv lite innan så man har några idéer på hur man kan tackla hemlängtan. Men var beredd på att du kan reagera på ett sätt som du inte alls trodde du skulle reagera på! 
 
Du kommer till din värdfamilj - ditt nya hem. Vill du få det att kännas som hemma? Sätta upp bilder på familjen och dekorera med saker som påminner om vem du är och vart du kommer ifrån? Eller vill du ha det mer som ett naturellt ställe? Ungefär som ett hotellrum, det är ett ställe på din resa och inget hem. 
När jag och de andra svenskarna kom till USA diskuterade vi tips på att trivas så hemlängtan skulle försvinna. De köpte bäddset, kuddar, saker de saknade hemifrån - allt för att få det att kännas som sitt eget och sitt hem. Jag däremot ville inte boa in mig riktigt. Det tog en vecka för mig att packa upp mina saker och använda garderoben. Jag hade inga foton på familjen uppe eller andra saker hemifrån. Varför inte? Jag vet faktiskt inte. Men jag tror jag behövde en ny start. Jag vill skapa något nytt, skapa saker här som får mig att älska detta ställe tillräckligt mycket för att inte längta hem.
Det första jag satte upp i mitt rum var en bild på mig och Ruth från en festival vi gick på här i USA.  
 
 
Här kommer mina 8 bästa tips för att klara dig igenom den tuffa perioden
  1. Var ärlig om dina känslor! När du träffar din kompis och hen frågar hur din dag har varit - var ärlig! Om du hade mycket hemlängtan den dagen - säg det! Ni behöver inte ha ett långt samtal om det men nämn det lite snabbt i alla fall. Det samma gäller när dina värdföräldrar, nära och kära i Sverige eller din kontaktperson frågar. Jag uppskattar om mina kompisar är ärlig mot mig och berättar ifall de har en tuff dag. Oftast märker man också om en person vill prata om det eller inte. Men även om du inte vill prata om det - var ärlig om dina känslor! 
  2. Ät gott! När jag säger ät gott menar jag inte att du ska sitta hemma och tröst-äta. Min favorit under dåliga dagar är att åka till Whole Foods eftersom äta nyttig mat får mig på bättre humör. Att gå ut och äta med en kompis är också ett hett tips! Kanske vill du äta något som påminner om Sverige (IKEA) eller så kanske du vill prova något helt nytt - unna dig en middag!
  3. Ha kontakt med Sverige! För mig är det viktigt att ha kontakt med familj och vänner hemifrån. Observera att det dock inte får vara för ofta eller för sällan - en gång i veckan till en gång varanan vecka passar mig perfekt. Jag vill fortfarande veta vad som händer i deras liv, dela deras framgångar och finnas där för dem. Visst, sociala medier är bra på det sättet att man kan se vad folk har för sig men ring för guds skull! Jag lovar ett samtal kommer få er att må så mycket bättre än en bild på instagram.
  4. Planera saker att se fram emot! Detta är kanske ett självklart tips men det kan vara lite knivigt att genomföra. Bäst är såklart om du kan planera något med en kompis. Då kan ni peppa varandra, se fram emot det tillsammans och efteråt kommer ni dela dessa minnen. Men glöm inte att du lika gärna kan planera saker för dig själv. Planera att du ska gå till en speciell affär och unna dig något nytt, prova en ny bakelse på ett café eller upptäcka en ny plats. Planera bara några litet till helgen eller planera något stort (kanske en resa?) för framtiden. 
  5. Skapa rutiner! Se till att du får i dig mat, kommer utanför huset och får bra med sömn. När jag mår som bäst är när jag får en 8 timmars sömn, kommer utanför huset för att röra på mig och äter en en bra frukost, lunch och middag. Om något av detta uteblir bli dagen lite jobbigare. 
  6. Gör något för dig! När ditt nya liv har blivit till vardag kanske USA inte är så lockande längre. Men försök minnas varför du kom hit, försök hinna med alla saker du ville göra. Du kom knappast hit för att bara ta hand om barn, det kunde lika gärna ha gjort på ett dagis hemma i Sverige. Försök särskilja jobb med ledig tid och använd din lediga tid för att göra något för dig. Res, upptäck, prova nya saker, ta en class, shoppa, träna, volontärarbeta, läs massa böcker, scrapbooka, gå ut och ät - möjligheterna är oändliga. 
  7. Skriv av dig! För mig kommer det naturligt att skriva av mig. Om ni bara visste hur många inlägg jag har skrivit och aldig publicerat här på bloggen. Ibland behöver man bara få ur sig saker - men egentligen inte så någon hör. Att lämna tankar utanför kroppen, lasta av sig, kan vara en stor lättnad. Eftersom ingen behöver läsa det behöver det inte vara sammanhängande, korrekt eller fint. Att skriva kan även få dig att inse vad du saknar, behöver eller tycker är jobbigt. Gör ett försök att sätta ord på känslorna. 
  8. Ha tålamod! Det kanske känns som du är under vattenytan och inte får någon luft men jag lovar dig - vattnet kommer rinna bort. Och när vattnet har runnit bort kommer du stå kvar, se till att stå med bra minnen i din hand. Gör saker under den jobbiga perioden så när den jobbiga perioden har försvunnit så har du ändå bra ögonblick kvar. Kroppen har en skyddande förmåga att glömma många av de jobbiga sakerna så i efterhand kommer du förhoppningsvis bara komma ihåg det roliga och de oförglömliga minnerna du gjorde - förutsätt att du skapade roliga och oförglömliga minnen.
Hemlängtan kan verka läskigt och jobbigt men vet ni? Hemlängtan kommer gå över. Ni är inte ensamma om att känna hemlängtan och det är finns faktiskt mycket värre saker än hemlängtan. Jag tror att så länge man tycker att stället är spännande, roligt, givande, lärorikt och man alltid har något att se fram emot så väger det upp för de jobbiga stunderna. Om hemlängtan är det värsta ni kommer uppleva under ert år - tror ni inte att ni kan överleva då?
Tack vare visumet au pairer får kan vi gå ut och in i landet som vi behagar. Det betyder att du kan ta ut semester och åka hem under ditt au pair år. Det gjorde jag - Rekomenderar jag detta? Troligtvis inte. Men det kan vara en skön trygghet att veta att du alltid kan åka hem. Du är inte fast här. 
 
Vill du bli au pair men är orolig att du inte ska kunna vara borta ett år? Ett år går snabbare än man tror och oftast hittar man något som får en att vilja stanna. Men om du inte trivs och bara vill hem är det bara att avbryta ditt år och åka hem. Våga i alla fall ta chansen, våga åk om du är beredd att testa! Det värsta som kan hända är att du får avbryta och åka hem. Att försöka är inte att misslyckas eller kasta bort tid. Det spelar egentligen inte hur länge du är borta, du kommer alltid lära dig något från resan du gjorde. 
 
 
Bilder från we♥it